Inicia la gran entrevista de trabajo

Cuando se menciona el NFL Draft, seguro viene a la mente la presentación de superestrellas que agregan talento a cada franquicia de la NFL.

Si bien la fiesta donde los aficionados reciben a los nuevos jugadores de las franquicias de la NFL está repleta de luces y altas expectativas, el reclutamiento colegial esconde un realidad que resulta obscura y estremecedora.

Ser jugador en la NFL es un trabajo soñado, donde se paga millonadas a atletas por jugar un deporte que les apasiona. Pero el football no viene gratuito. Dejando de lado el extraordinario caso de Tom Brady, bien sea por lesiones, edad, nivel físico o problemas legales, la mayoría de las carreras de los jugadores en la NFL no suelen durar muchos años. Esto obliga a que el proceso de renovación de la liga sea uno de los más demandantes en más de un sentido.

Así cada año hay miles de prospectos que emergen del football colegial en busca de una oportunidad en la NFL, en lo que es una entrevista colectiva de trabajo muy larga, extraña y llena de retos.

El primer paso es reunir a los prospectos, intentando identificar las áreas que pueden mejorar durante el proceso de reclutamiento y que pueda modificar su valor como prospecto. Para esto hay varios eventos donde ciertos prospectos son convocados para recibir orientación, entrenamiento y entrar en comunicación con miembros de la liga.

Al principio del proceso, se requiere evaluar a los prospectos de programas menores o con alguna situación que alerte a los tomadores de decisiones en la NFL. Y es que justo en esta etapa del proceso es cuando se destacan problemas de adicciones, problemas mentales, lesiones y situaciones administrativas, académicas y hasta legales que han marginado a prospectos que de otra forma estarían en posiciones destacadas del reclutamiento.

De tal forma, el primer evento es el Hula Bowl, que tradicionalmente es llevado a acabo en Hawaii, pero que este año se traslado a Orlando, Florida. El Hula Bowl fue establecido en 1946 tras la Segunda Guerra Mundial y tiene una relevancia mayor en el proceso, ya que durante una semana, los prospectos reciben orientación, evaluaciones, asesorías y entrenamiento de grandes coaches, se contactan con algunos de los mejores agentes del negocio y regularmente encuentran un equipo de entrenadores que les apoyan en todo tipo de formas. Personajes como Drew Bress, Ricky Williams o Jim Brown han participado en el Hula Bowl que año con año representa el primer paso de una exitosa carrera para muchos.

Este año, por cuestiones de la pandemia y estrategia de la NFL, el evento se desplazó al estadio de la Universidad de Central Florida donde se congregaron jugadores invitados de NCAA, más algunos invitados de Canadá, Japón, Australia y Reino Unido. Siguiendo la tradición del Hula Bowl, se dividió a los prospectos en dos equipos, por una parte el equipo Kai (Agua) que estuvo dirigido por el legendario entrenador en jefe de Baltimore y ganador del Super Bowl XXXV, Brian Billick, y por otro lado, el equipo Aina (Tierra) fue dirigido por el ex-entrenador de los Atlanta Falcons, Mike Smith.

Otros entrenadores que acompañaron el evento fueron: Wade Phillips, Mike Tice, Taylor Jones, Kevin Sumlin, Bill Johnson, Carnell Lake, Mark Collins, Ron Turner, Tim Lewis, Tony Wise, Jonathan Hayes, Gerald Brown, Jay Hayes, Bob Sanders, Andrew Weidinger, todos con enorme experiencia. Como ejemplo, Tony Wise fue entrenador de línea ofensiva de los Miami Dolphins de 2001 a 2004, además de haber sido parte del staff de Cowboys, Bears, Panthers, Jets y varios equipos colegiales entre 1973 y 2010.

Durante el Hula Bowl, destacaron algunos prospectos que han subido sus bonos y atraído la atención de scouts y tomadores de decisiones en la NFL.

Levi Lewis, mariscal de Louisiana mostró buen brazo, una precisión mejor a lo esperado y contrario a lo que muestra la mayoría de sus juegos en colegial, no abusó de su físico, se mantuvo en la bolsa, demostrando gran manejo del bolsillo y resolvió algunos primeros y diez con sus piernas, demostrando condiciones atléticas excepcionales.

Su rival, el mariscal McKenzie Milton, miembro de Florida State pero que inició su carrera con UCF retornó al campo de los Knights para demostrar que la terrible lesión sufrida en 2018, que amenazó su carrera deportiva, quedó en el pasado y dio flashazos de un brazo que podría resultar el más potente en la clase. Milton movió bien la ofensiva y si bien tuvo una intercepción que termina definiendo el partido, sin duda alguna entró en la conversación por un hacerse de un puesto al principio del último día del Draft.

Como posibles objetivos para los Dolphins, destacó el centro de LSU, Liam Shanahan, quien lució como un liniero veterano de la NFL, dominando sobre los defensivos rivales y manifestando excelente comunicación con sus compañeros. Su liderazgo seguramente lo catapultó en muchos draftboards.

Posiblemente lo más destacado del partido fueron los corredores, donde Isaih Pacheco de Rutgers y Julius Chestnut de Sacred Heart University mostraron grandes capacidades y fortaleza adecuada para el siguiente nivel. Son corredores que habrá que dar seguimiento., en especial a Pacheco que es elusivo y posee mucha fuerza.

El guardia de Florida, Stewert Reese podría ser un ingrediente adecuado para intentar completar al línea ofensiva de los Dolphins. Durante el Hula Bowl no permitió intrusiones en su asignatura y generó buenos bloqueos.

Andrew Ogletree es un caso interesante, pues jugó en colegial como ala cerrada, pero luce más como un receptor en su camino al nivel profesional. Puede ser la sorpresa del Draft, aportando mucho desde el día uno.

A continuación se listan las escuadras del Hula Bowl.

Equino Aina

Núm Posición Nombre Universidad
0 P Tommy Heatherly Florida International
1 DE Scott Patchan Colorado State
2 WR Bryce Singleton Florida International
3 CB Tre Bugg Air Force
4 S Miles Hayes Robert Morris
5 TE Sean Dykes Memphis
6 S Amari Carter Miami (FL)
7 RB Julius Chestnut Sacred Heart
9 WR Luguan Winningham Central Arkansas
10 QB McKenzie Milton Florida State
11 RB Quay Holmes East Tennessee State
12 LB Luke Masterson Wake Forest
13 QB Anthony Brown Oregon
14 LB Storey Jackson Liberty
15 DE Keir Thomas Florida State
16 K Nick Sciba Wake Forest
17 LB Jahad Woods Washington State
18 QB Brandon Peters Illinois
20 S Warren Saba East Carolina
21 DE Aaron Mosby Fresno State
22 RB Stephen Carr Indiana
23 S Tyree Robinson East Tennessee State
24 RB Charles Williams UNLV
25 LB Blaze Alldredge Missouri
26 CB Theo Jackson Tennessee
27 CB Sam Webb Missouri Western
28 CB Christian Holmes Oklahoma State
29 LB Silas Kelly Coastal Carolina
30 FB Joey Kenny Rhode Island
31 WR Travell Harris Washington State
32 CB Jacobi Francis Memphis
33 S Derrion Rakestraw Tulane
34 LB Teddy Gallagher Costal Carolina
48 DT Demetrius Taylor Appalachian State
50 OG Cole Schneider Central Florida
52 OG Stewart Reese Florida
54 OC Alex Mollette Marshall
55 DT Antonia Valentino Florida
58 OG Devontay Love-Taylor Florida State
62 OT Jarrid Williams Miami (FL)
63 OT Alex Palczewski Illinois
65 OT Tristen Taylor Eastern Washington
66 OC Matt Allen Michigan State
74 LS Cameron Kaye Troy
77 OG Vincent McConnell Cincinnati
78 OT AJ Arcuri Michigan State
81 TE Andrew Ogletree Youngstown State
82 WR Shigeya Masunami Kansas University
83 WR Mike Harley Miami (FL)
84 WR Jalen Virgil Appalachian State
85 TE Thomas Odukoya Eastern Michigan
86 TE Peyton Hendershot Indiana
88 WR Keith Corbin Jackson State
95 DT Ben Stille Nebraska
96 DT Ralfs Rusins Liberty
99 DE Owen Carney Illinois

Equipo Kaia

Núm Posición Nombre Universidad
0 WR Demetris Robertson Auburn
1 S Antwon Kincade Western Kentucky
2 S Tariq Carpenter Georgia Tech
3 LB Kadofi Wright Buffalo
4 WR Kwamie Lassiter Kansas
5 RB Raheem Blackshear Virginia Tech
6 LB Riko Jeffers Texas Tech
7 WR Jared Smart Hawaii
8 RB Bryant Koback Toledo
9 R Kevin Marks Buffalo
10 RB Isiah Pacheco Rutgers
11 CB Christian Benford Villanova
12 S Jaylan Foster South Carolina
13 LB Vi Jones North Carolina State
14 QB Levi Lewis Louisiana Lafayette
15 QB Cole Kelley Southeastern Louisiana
16 CB Coney Durr Minnesota
17 QB Nick Starkel San Jose State
19 CB Tayler Hawkins San Diego State
23 CB Tyree Robinson East Tennessee State
25 CB Deane Leonard Ole Miss
29 S Joesph Blount Virginia
31 S Juanyeh Thomas Georgia Tech
33 LB Jack Gibbens Minnesota
39 K Jonathan Doerer Notre Dame
40 LB Drew White Notre Dame
41 DT Kurt Hinish Notre Dame
42 DE Isaiah Chambers McNeese State
44 DE Ty Shelby Louisiana-Monroe
45 FB Roger Carter Georgia State
47 P John Haggerty Western Kentucky
49 LS Antonio Ortiz TCU
52 DE Tomon Fox North Carolina
54 LB Bryce Notree Southern Illinois
56 OC Liam Shanahan LSU
58 OG Brayden Patton Northern Illinois
59 OT Brodarious Hamm Auburn
62 OG Cain Madden Notre Dame
64 OT Ben Petrula Boston College
65 OG Paul Grattan UCLA
66 OG Kohl Levao Hawaii
70 OT Sam Schlueter Minnesota
75 TR Tanner Owen Northwest Missouri State
77 OG Liam Fornadel James Madison
80 WR Isaiah Weston Northern Iowa
81 WR Andrew Kamienski North Central (IL)
82 TE Travis Koontz Texas Tech
83 WR Ryo Miyazawa Oberlin University
84 WR Stephon Robinson Northwestern
85 TE Jamal Pettigrew McNeese State
86 TE Cade Brewer Texas
87 DE Tyler Johnson Arizona State
88 TE Daniel Imatorbhebhe Kansas State
92 DT Ralph Holley Western Michigan
97 DT Dion Novil North Texas
98 DT Sam Roberts Northwest Missouri State
CB Tristin McCullom Sam Houston State
LB Isaiah Graham-Mobley Boston College

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